“Start it with a kiss” – informal beginnings for formal English letters

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Photo: Auction on Ebay – Handwritten letter by “Barack Obama”

“First there was a blank”. This was the first tweet from my first follower of my new twitter account. It is three years ago now. So much of a beginning has never ever been before. Today I know it. But he’s gone now. I am sad. “Start it with a kiss” I should have answered. I did not.

Now you are here, my dear reader. If you are also afraid of the white sheet of paper – especially when you have to write a formal letter in English – maybe I can help you. Let me show you what I mean with “start it with a kiss”.
I have made out a selection of the most sensitive, personal, striking letter beginnings of formal letters I could find in the Internet.

Handwritten letter by the US-President “Barack Obama”

The first letter beginning is from a handwritten letter by the US-President “Barack Obama” in February 2010. In this letter Obama answers a letter writer who has questions concerning the health care legislation.

Obama begins his letter with a bang. A “kiss bang”:
“Buck”, he says, “I got your email, so let me respond.”
Without reconciliation he lists the benefits for the people when the bill will have passed: “a), b), c), d), e)”.
That’s it. Nothing more.
Obama`s response shows in an impressive way the complexity of this project and the difficulties he has to overcome 30 days before the health care act was adopted.

You can bid for the letter on Ebay or buy it for $15000. Why not sending the link of this article to your followers?

Ebay: President-Barack-Obama-An-extraordinary-handwritten-letter-on-Obamacare

Erlesen: Letters of Note

Letters-of-Note

 

 

 

 

 

 

Letters of Note ist ein tolles Weblog mit faszinierenden Briefen. Fast 900 Briefe umfasst die Sammlung von Shaun Usher mittlerweile, darunter Briefe von berühmten Persönlichkeiten, die mit ihren Briefen die Welt veränderten, aber auch ganz einfache Brieftexte von großer Intensität und Gefühlsdichte, wie man sie sonst selten zu lesen bekommt.

Wie zum Beispiel der Brief von Albert Camus, den ich für Sie aus dem Englischen übersetzt habe. Albert Camus wuchs in großer Armut ohne Vater auf. Die Mutter war fast taub und Analphabetin und zog Ihre Söhne mit Hilfe der Großmutter auf. Louis Germain, Albert Camus Lehrer, erkannte und förderte das Potential des Jungen. Als Camus 1957 den Nobelpreis für Literatur erhielt, bedankte er sich mit diesen Worten bei seinem Förderer:

9 November 1957

Lieber Monsieur Germain,

ich habe die Aufregung um mich herum in diesen Tagen ein wenig abklingen lassen, bevor ich zu Ihnen aus ganzem Herzens spreche. Die Ehre, die mir zuteil wurde, ist viel zu groß, ich habe sie weder gesucht noch erbeten.

Aber als ich die Nachricht hörte, galt mein erster Gedanke – nach dem an meine Mutter – Ihnen. Ohne Sie, ohne die liebevolle Hand, die Sie nach dem kleinen armen Kind ausstreckten, das ich war, ohne das, was sie mich lehrten und das Beispiel, das Sie mir gaben, wäre nichts von alledem passiert.

Ich mache mir nicht so viel aus dieser Art von Ehre. Aber zumindest bekomme ich so die Gelegenheit, Ihnen zu sagen, was Sie mir bedeutet haben und immer noch bedeuten, und Ihnen zu versichern, daß Ihre Anstrengungen und Ihre Arbeit, Ihr großzügiges Herz immer noch in Ihrem kleinen Schuljungen weiterleben – und der trotz der  vielen Jahre, die vergangen sind, nie aufgehört hat, Ihr dankbarer Schüler zu sein. Ich umarme Sie von ganzem Herzen.

Albert Camus

Entdeckt: Postkarten von Europeana

Europeana-Postcards

 

 

 

 

 

 

Wer oder was ist Europeana? „Europeana.eu ist eine virtuelle Bibliothek, die einer breiten Öffentlichkeit das wissenschaftliche und kulturelle Erbe Europas in Form von Bild-, Text-, Ton- und Video-Dateien zugänglich machen soll.“ (Wikipedia). Historische Briefschreiber sind dort mit – immerhin – 22 Einträgen vertreten, zum Beispiel zu den Themen „Der öffentliche Briefschreiber“, „Briefschreiber unter sich“, „ Briefschreiber und Erster Weltkrieg“.

Für Werbezwecke oder für Events stellt Europeana ihren Usern 3 kostenlose Postkarten mit historischen Motiven zur Verfügung, die in allen Sprachen funktionieren und in allen Ländern einsetzbar sind. Unter diesem Link können Sie sich die kostenlosen Postkarten anschauen: http://pro.europeana.eu/documents/900548/817cb016-e2a5-44cc-bf9e-23b5178ebb2b. Wenn Ihnen die Postkarten mit den historischen Motiven gefallen, schreiben Sie am besten gleich eine Mail an beth.daley@bl.uk. Sagen Sie ihr einfach, welche und wie viele Poskarten Sie ordern möchten und zu welchem Zweck Sie sie einsetzen wollen.

11 Tipps, wie Sie Willkommensmails schreiben

Was ist eine Willkommens-Email?
Eine Willkommens-Email ist die Mail, die ein Abonnent bekommt, wenn er sich in Ihre Email-Liste eingetragen hat. Der Entwickler Vinay Sahni hat in 11 Punkten dargestellt, worauf es bei Willkommens-Emails ankommt. Da die Tipps auch auf deutsche Firmen anwendbar sind, habe ich sie für Sie aus dem Englischen übersetzt. Hier kommen 11Tipps für eine Willkommens-Email:

Tipp 1

Stellen Sie sicher, daß das Thema interessant ist
Schreiben Sie eine interessante Betreffzeile. Vergessen Sie nicht, ihr Produkt zu erwähnen. Zum Beispiel: „Dieses Produkt ist da, um zu helfen“ oder  „ Dieses Produkt wird Ihr Leben verändern, wir zeigen Ihnen wie.“

Tipp 2

Schreiben Sie authentisch und persönlich
Eine Willkommens-Email von einem Menschen zu erhalten, ist viel angenehmer, als wenn sie von einem Unternehmen kommt. Der Trick dabei ist, so zu schreiben, als ob Sie zu jemandem sprechen, den Sie schon seit Jahren kennen. Zum Beispiel wie der hilfsbereite Freund, auf den man sich verlassen kann, wenn etwas passiert.

Tipp 3

Verwenden Sie einen echten Namen
Genau wie das Thema ist der Name das erste, was der Leser sieht, wenn er die Willkommensmail öffnet. Also ich würde zum Beispiel schreiben „Maria Blum – Briefschreiber.name“

Tipp 4

Stellen Sie sicher, daß geantwortet werden kann
Nichts ist frustrierender als eine interessante Mail zu erhalten, auf die man nicht reagieren kann. Am besten ist es, die Adresse einer spezifischen Person weiterzugeben. Das ist leicht zu realisieren, wenn Sie die Namen bei der Anmeldung sammeln und dann in die Willkommens-Email einfügen. Leute reagieren lieber auf Willkommensmails von authentischen Personen, weil sie dann wissen, wo die Email hingeht.

Tipp 5

Sprechen Sie die Personen mit Ihrem Nachnamen an
Studien haben gezeigt, daß die Leute nichts lieber hören als ihren Namen. Wenn Sie können, schreiben Sie den Namen mehr als einmal.

Tipp 6

Warten Sie den richtigen Zeitpunkt ab
Senden Sie die Willkommensmail nicht sofort, nachdem die Leute sich angemeldet haben, warten Sie aber auch keinen Tag oder noch länger. Da die Leute für gewöhnlich Bestätigungmails sofort kriegen, erhöht es das Interesse, wenn Sie etwas Zeit verstreichen lassen, bevor Sie sie abschicken. Es können etwa 40 bis 120 Minuten sein. Bis dahin haben die Kunden das Produkt ausprobiert und haben es noch frisch in Erinnerung.

Tipp 7

Individualisieren Sie Ihre Mail
und senden Sie sie händisch. Wenn es möglich ist, fügen Sie 1 oder 2 auf den Abonnenten bezogene persönliche Informationen hinzu. Nichts ist stärker als eine Willkommens-Email, in der man direkt angesprochen wird. So eine Email ist viel persönlicher als jede andere Willkommensmail, die der Kunde jemals erhalten hat. Allerdings kann dieser Vorgang nicht automatisiert werden.

Tipp 8

Stellen Sie einfache Fragen
„Brauchen Sie Hilfe? „ oder „Haben Sie irgendwelche Fragen?“, zum Beispiel. Einfache Fragen sind leicht zu beantworten und initiieren das Gespräch früher. Schwierige Fragen können Sie später immer noch stellen.

Tipp 9

Geben Sie Tipps , die die Arbeitssituation des Abonnenten betreffen
Das ist eine gute Gelegenheit, um zu zeigen, wie er das Beste aus Ihrem Produkt rausholen kann.

Tipp 10

Laden Sie die Leute ein, Ihnen eine Email zu schreiben
Ein kleiner Schubs am Ende der Willkommensmail kann Kunden, die vielleicht zögern, doch noch zum Handeln animieren.

Tipp 11

Sagen Sie „danke“
Lassen Sie den Abonnenten wissen, daß er nicht nur eine Nummer ist. Ein wenig Dankbarkeit kann zum Aufbau einer langen Beziehung beitragen.

 

Quelle: Vinay Sahni, 11 Tips for Writing Effective Welcome Emails

13 Kriterien, die ein Werbebrief erfüllen sollte

Gerade Werbebriefe sollten leicht lesbar, informativ und persönlich getextet sein, denn sie gehören zur Sorte „ungeliebter Lesestoff“. Dabei spielt es auch keine Rolle, ob der Brief verkaufen oder Interesse wecken soll. Beim Werbebrief entscheidet der Leser in nur 2 Sekunden: Papierkorb oder weiter lesen. Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Ihr Werbebrief beim Kunden ankommen wird, dann nehmen Sie den Brief doch einmal genau unter die Lupe. Woran erkennen Sie einen guten Werbebrief? Die folgenden Kriterien sollte ein guter Unternehmensbrief mindestens erfüllen:

1. Erzählt der Autor des Briefs eine gute Geschichte*?

2. Stimmt die Dramaturgie?

3. Werden die Kommunikationsziele verfolgt?

4. Sind die Nutzenargumente überzeugend?

5. Steht der Leser im Zentrum der Argumentation?

6. Ist der Brief in gutem Deutsch verfasst?

7. Ist die Sprache klar und authentisch?

8. Kommt der Text ohne Floskeln, Phrasen, Anglizismen und Füllwörter aus?

9. Wie steht es um Grammatik- und Rechtschreibfehler?

10. Entspricht der Brief den Richtlinien der DIN-Norm?

11. Fügen sich die Texte inhaltlich und formal in den Gesamtauftritt des Unternehmens ein?

12. Beim Mailing: Sind die Mailingbestandteile aufeinander abgestimmt?

13. Sind die Postvorschriften( Gewicht, Größe …) eingehalten?

*Zum Thema “Geschichten finden” empfehle ich Ihnen einen Beitrag von mir, den Sie – wenn Sie möchten -  auf Storify nachlesen können. Folgen Sie in diesem Artikel unbedingt auch dem Link zum erfolgreichsten Werbebrief der Welt.

Brieflayout nach DIN: Die richtigen Maße für geschäftliche Briefe

Wer einen Brief im Fensterkuvert versenden will, sollte die Empfängeradresse immer an einer ganz bestimmten Stelle platzieren, damit die Anschrift nachher auch gut im Fenster steht und leicht zu lesen ist. Welche Maße Adressfeld und Umschlag genau haben sollen, damit alles zusammen passt, regelt die DIN-Norm. DIN-Normen werden im DIN Deutsches Institut für Normung erarbeitet. Meist initiiert die Wirtschaft die Entwicklung, weil sie allein schon aus Kostengründen daran interessiert ist, Standards zu schaffen.

Die Maße für das Layout von geschäftlichen Briefen auf DIN-A4-Seiten sind in der DIN 676 festgelegt. Es gibt eine Variante A für geschäftliche Briefe mit kleinem Briefkopf und die häufigere Variante B für geschäftliche Briefe mit erweitertem Briefkopf. Für unsere Vorlage haben wir die Maße der Variante B übertragen. Wenn Sie die Maße für das Brieflayout Ihres eigenen Briefpapiers unverändert übernehmen, sind Sie immer auf der sicheren Seite.

Musterbrief

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Können Sie unverändert für Ihr eigenes Briefpapier übernehmen – die Maße unserer Vorlage oben sind genau nach DIN © Briefschreiber.name